おみやげ

角館に来たら、これがおすすめの土産 樺細工

写真樺細工03

下級武士の副収入源だった樺細工

角館の伝統工芸といったら「樺細工」。樺細工の原材料は桜の樹皮で樹皮を幹から丁寧に剥がし、それをほぼ1年ほど陰干しにして水分を抜いたものを使う。「樺」の字から白樺を連想されるの方も多くいるが、使っている材料はオオヤマザクラ及びカスミザクラの樹皮だけ。なぜ「カバ細工」と言うようになったのかは諸説があるが、はっきりしたことは記録として残っていない。角館でも、むかしは「サクラカバ」と呼んでいたのが、今ではカバといえば桜の樹皮をさすようになった。桜皮を使っていることをわかりやすく示すために、「桜皮細工」と書いて表示している場合もある。
秋田の角館の佐竹北家によって秋田県北部の阿仁地方から角館に技法が伝えられたとされ、藩政時代は下級武士の副収入源となっていた。十八世紀末から始まっており伝統は二百年を超えるとされる。これが、地域の職人の工房を通じて現代まで伝わっている。
我々は現在の樺細工の作り手の想いを知るために、創業明治6年、樺細工づくりを承継し現在まで約140年の歩みのある㈱八柳を取材した。桜の皮の特徴は湿気に強いということだ。その特徴を活かして、人々の生活に寄り添い主力商品となるものを開発してきた歴史がある。はじめは薬入れである印籠。煙草入れ、そして茶筒。伝統的な技法を活かし、時代に合わせて変化させる。自らを変化させることでこの伝統工芸が現代まで受け継がれてきた。
しかしこの茶筒も現代では利用している人が減ってきているそうだ。よく考えてみれば飲み物の種類が豊富になったうえに、スーパーにいけば利便性を追求したティーパックのお茶が売られている。そんな現状を語りながら、時代の変化にあわせて開発された商品が我々の目の前に運ばれてきた。コーヒーキャニスターだ。
コーヒーもまた保管の際には湿気を嫌うもの。なおかつコーヒーのマーケットは近年大きく成長している。まさしく時代の変化に合わせた挑戦がうかがえる品だったか。そこには技術とともに継承されてきた柔軟性とスピリッツ精神が感じられる。このコーヒーキャニスターは㈱秋田県物産振興協会で行われた食のチャンピオンシップの工芸部門で銀賞(秋田知事賞)を受賞している。蓋をあければ2段構造になっており、上部の段には桜皮の計量スプーンが入っており、下部にコーヒーを入れられるようになっている。使い手のことを考えた細やかな仕事だ。その他にもiPhoneケースをはじめ電子タバコのケースやパステルカラーが取り入れられたスタイリッシュな器などの新しい商品が開発され、世に出されている。
角館へ行った際のお土産のおすすめは、人々の生活と共に変わり続けている、こだわりの樺細工である。
文/太陽印刷 二方

写真樺細工01

インフォメーション

角館駅から徒歩10分。
昔ながらの樺細工から、現代風にアレンジされた樺細工をお楽しみいただけます。

写真樺細工02

樺細工八柳下中町店

〒014-0317 秋田県仙北市角館町下中町2
☎0187-53-2653
■定休日:月曜日
■営業時間:9:00~17:00

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